Nous mangeons, buvons et respirons 70 000 bits de plastique par an – hypertension artérielle

Dans la nouvelle étude, Cox et ses collègues ont analysé plus de deux douzaines d’études évaluant le contenu microplastique moyen de différents types d’aliments.

Ils ont ensuite estimé ce que l'apport moyen en microplastique d'une personne serait s'il mangeait la quantité quotidienne recommandée de ces aliments.

Les études incluses dans l'analyse portaient sur des produits de consommation courante tels que les fruits de mer, le sucre, le sel, le miel, l'alcool et les bouteilles d'eau, a déclaré Cox. Une foule d'autres aliments courants, notamment le poulet, la charcuterie, les légumes et les produits laitiers, n'ont pas été analysés pour déterminer leur teneur en microplastique.

"Nous n'avons pas une grande partie du puzzle", a déclaré Cox. "Nous en avons une petite partie. Nous savons que ce sont des sous-estimations."

Sur la base de ces études, les chercheurs ont estimé que la consommation annuelle de microplastiques variait entre 39 000 et 52 000 particules, en fonction de l'âge et du sexe.

Si les particules microplastiques inhalées en respirant de l'air contaminé sont incluses dans l'estimation, la charge annuelle augmentera entre 74 000 et 121 000, a indiqué l'équipe.

Les chiffres seraient probablement plus élevés pour les personnes qui consomment des aliments et boivent des liquides transformés avec du plastique ou emballés dans du plastique, a ajouté Cox.

Par exemple, des études montrent que l'eau du robinet expose chaque année entre 3 000 et 6 000 particules microplastiques, alors que l'eau embouteillée les expose entre 64 000 et 127 000 particules par an s'il s'agit de leur seule source d'eau.

C'est parce que l'eau en bouteille est exposée au plastique de différentes manières, à la fois pendant le traitement et pendant qu'elle est dans sa bouteille en plastique, attendant que quelqu'un prenne une gorgée, a déclaré Cox.

Cox et Spaeth n’expliquent pas encore clairement comment ces particules de plastique pourraient affecter la santé humaine.

"La mesure dans laquelle il pose un risque pour la santé est incertaine à ce stade", a déclaré Spaeth. "Il existe très peu de données dans les études sur l'homme qui traitent des effets sur la santé de quelque manière que ce soit."

Selon Spaeth, il est possible que des produits chimiques nocifs contenus dans le plastique puissent s'échapper des particules lorsqu'elles traversent le corps.

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