Une démence tardive, récemment nommée, imite la maladie d'Alzheimer – hypertension

Les personnes atteintes d'un TARD présentent également fréquemment un rétrécissement important de l'hippocampe du cerveau, une structure impliquée dans la mémoire et l'apprentissage.

Mais ces découvertes ne font qu’effleurer la surface de la maladie. "Il y a beaucoup de choses que nous ignorons à ce stade", a déclaré Silverberg.

Il n'y a aucun moyen de diagnostiquer TARD quand une personne vit encore. Seule une autopsie cérébrale peut aider à identifier la cause de la démence.

Et ce n'est pas clair, a déclaré Silverberg, lorsque le processus de la maladie a commencé: le TARD est-il comme l'Alzheimer, qui commence des années voire des décennies avant que des symptômes clairs ne se manifestent?

Selon Nelson, l'un des objectifs les plus importants à présent est de trouver des "biomarqueurs" pour LATE. Les biomarqueurs sont des signes mesurables d'un processus pathologique – tels que les taux de protéines dans le sang ou des anomalies structurelles observées lors d'analyses du cerveau.

Nelson a souligné qu'il existe des biomarqueurs pour la maladie d'Alzheimer. Les chercheurs peuvent utiliser des scanners PET du cerveau ou des échantillons de liquide céphalorachidien pour détecter les protéines amyloïde et tau, des protéines qui forment des plaques et des enchevêtrements dans le cerveau.

Si les chercheurs peuvent trouver des marqueurs de LATE, ils peuvent mieux comprendre la maladie et éventuellement mettre au point des médicaments.

Dans le monde réel, la maladie d'Alzheimer est généralement diagnostiquée non par le biais de la TEP, mais par le biais d'une évaluation des symptômes.

Cela signifie qu'il y a des personnes chez qui on diagnostique un «probable» Alzheimer et qui ont en fait un TARD, selon Keith Fargo, directeur des programmes scientifiques et de la sensibilisation de l'Association Alzheimer.

"Mais à ce stade," dit-il, "c'est probablement OK."

C'est parce que les médicaments actuels pour la démence ciblent les symptômes – et non les processus pathologiques sous-jacents tels que l'accumulation d'amyloïde, a expliqué Fargo.

Mais de nombreux essais étudient des médicaments qui visent le processus sous-jacent. "Dans le futur", a déclaré Fargo, "les médicaments seront plus spécifiques, et il sera important de distinguer la maladie d'Alzheimer de TARD".

Dans le passé, a noté Fargo, les essais sur l'Alzheimer pourraient avoir été entravés par l'inclusion erronée de personnes atteintes d'un TARD. Mais, a-t-il ajouté, cela ne devrait plus être un problème pour le moment, car les chercheurs ont le moyen de rechercher objectivement la maladie d'Alzheimer.

Il est également possible que certaines mesures générales pour la santé du cerveau, telles que le contrôle de la pression artérielle, une alimentation saine, l'exercice et la stimulation mentale, contribuent à ralentir la démence, quelle qu'en soit la cause. Fargo a déclaré que l'Association Alzheimer parraine un essai, appelé US Pointer, qui étudie cette question.

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